タバタしていて更新が空きましたが…】
クリックで拡大(撮影:中野龍三)。

今月12日(火曜)・午後3時57分、3.6キロの元気な男の赤ちゃんが産まれた。

41年目にして、初めての子供という事で感慨が半端ない一方、益々の責任を感じる。

出産は、妻が生まれ育った長崎県内の病院という事で、自分も盆明けから仕事を取らないでおいて長崎入り。

したがって、以前から日記に書いていた“今回の目的”とは、この「出産立ち会い」や「子育て」にあったのだ。


30年ぶりに泣く】

さて、子供が誕生する前後から、自分の身体にも“変化”が生じて、自分が産むワケでもないのに…と驚いている。

まず1つは、出産に立ち会った時だが、久しぶりに「涙を流した」。
自分はテンションが低く、飲み会やOFF会、テレビに出る時などは頑張って上げているものの、普段は大して感情を出さない。

映画など見て感動する事くらいはあるが、目頭が熱くなる程度。
今回みたいに涙が流れたのは30年ぶり、あれは小学5年前の頃、開いたガラガラ窓から顔を出していたところを、友達でない級友が急に窓を閉めやがって、それが頭を直撃して以来だ。(※名前まではいちいち覚えていないが、今頃は塀の中に入っている事だろう)

ともかく、本当に大変な思いをして子供を産んでくれた事、それに応えて出て来てくれた息子という“一連の生命の営み”を感じた時、自然と涙が溢れてきたのだ。


き声まで可愛い】

以前は公共の場で赤ちゃんが泣いていると、“赤ちゃんは泣くのが仕事”と自分に言い聞かせながらも、内心イライラしていた。

しかし、自分の息子を寝かしつけたり、抱っこしたり、オムツを替えたりしている時に大泣きするのを見ると、丸くて赤いスモモのようになった泣き顔がまた可愛いと思えたのだ。

…まあ“そりゃ自分の子供だから可愛く感じるだけだろう”という話なのだろうが、しかし、これが病院内や長崎市街地にいる“他の赤ちゃん”の泣き声までもが、これを期に「愛おしく思えるようになった」のだ!

これはもう大した心境の変化で、自分の中では“戦前から戦後レベル”のパラダイムシフトである。


然な笑顔】

また、自分の身体の変化は、出産前から始まっていた。
出産から遡ること2ヶ月、まだ東京にいる頃の事だが、街で抱っこされた赤ちゃんを見ると、「自然と笑みがこぼれる」ようになったのだ。

それは、“ああ可愛いな”と強く思うといった心理的反応というよりは、「気づいた時には既に笑顔になっている」身体的反応…まさに“パブロフの犬”状態!

出産後、お義母さんにその話をしてみたら、同じくそのような体験をしたという。
自分以外の人においても、このような変化が起きているようだ…。
それにしても、不思議なものだ。
妻の実家の猫“じんちゃん”や、昨年亡くなったウーパールーパー“ウパ丸”も、それは本当に可愛いかった。

しかし、それによって身体の変化までは起きなかった。


論】

この“違い”は、一体、何なのだろうか?
推論でしかないが、自分は以下のように思う。

身体が「人間の生命の尊さ」を認識しているから…と。


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