て、コレは何でしょう?】
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コレを「ウーパールーパー」だと即答出来るのは、当ブログの常連の方々だからであって、予備知識ナシで見たらこう言うはずだ。
「何だ、この丸い物体は!?」と。

づけばパンパンに!】
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初夏あたりまでスリムだったウチのウパが急に太り始め、最初は食べ過ぎだと思って、エサの量を減らすなどしていたが、痩せるどころかますます太って、このカラダ。

ったく…】
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オスだったので“ウパ丸”と名付けたが、こんな事なら“ウパ細”とかにしておくのだった。
ドラクエで、こんなキャラいたぞ。

撃の事実】
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しかしそんな笑い事では済まされず、ウパ丸の激太りはただの肥満ではない…という事がじきに分かってきて、それはやがて極めて深刻な病名へとつながっていった。

それは、「腹水症」である。

腹水症は腹部に水が溜まる病気だ。
原因は不明で、水を清潔に保ち、水温も適度に下げていたので、磨耗しがちなウパのエラもキレイなままだったので、こうなったのは軽いショックでもある。

物病院へ】
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病気が判明してからは、さらに水温を下げたり、塩水浴なども試したが効果はなく、ついにエサも全く食べられなくなり、動物病院に連れていくしかなくなった。

急に乗る】
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本当は塩水浴などでの回復を祈っていた。
病院での処置はウパの身体に注射針を刺して腹水を抜くというもので、そんな痛い思いはさせたくなかった。

しかし、もう限界だった。

るばる】
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「北野」まで。
都心部の自宅から数十キロも西進し、もはや高尾山までスグのところの動物病院まで!

もちろん、自宅周辺に動物病院は無数にあったが、いずれも診療対象はイヌ・ネコで、そこにたまにトリ・ハムスターがくっ付く程度。
爬虫類や、ウパ丸のような両生類を診てくれる病院は日本中探しても、僅かしかないのだ。

院到着】
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動物病院なんて初めてだ、受付で書類に記入して診察室に入ると、非常に親切な先生が応対してくれて、安心してウパ丸を預ける事ができた。

パのきもち】
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とはいえ、外科手術が始まるとやはり不安で、受付のご長寿リクガメを拝みながら「ウパ丸、頑張ってくれ」と祈るしかなかった。
ウパ丸にとっては、ワケが分からないうちに極太の針でお腹を刺される事を意味するのだから。

人間で例えるなら、落ちのびる途中で竹槍で突かれる明智光秀の心境である。

置終了】
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僅か10分で処置終了、再び診察室に入ると、そこにはだいぶスリムになったウパ丸の姿が!

先生によると、腹水症のメカニズムはまだ解明途中で、直接的原因は分からないとのことだが、注射針による腹水抜きを無事乗り越えただけで、自分は嬉しかった。

後は、再発を防ぐべく、本格的な薬浴をさせるための「薬液」も貰った。

ペット保険未加入なので、万単位でかかると思っていた治療費は数千円と廉価でビックリしつつ、ウパ丸の外科治療は無事終了したのだった。

Before】
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腹水でパンパンだったのが…。

After】
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かなりスッキリした!
まあ、もっと腹水を抜く事も可能だったそうだが、あまりやりすぎると、下りてきた内蔵に注射針が当たるリスクがあるとの事で。

これでも“ヤクルト2本分”の腹水が抜いたので、ウパ丸もだいぶ楽になったはずである!

にかく褒めてやりたい】
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ウチのウパ丸も、もうすぐ4歳。
ウーパールーパーの寿命が5年程度なので、ここまでよく頑張ってきたと思う。

最後まで、楽に元気に暮らさせてあげたいものだ。



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