自由価格本とは何か



を買いに】
クリックで拡大(撮影:中野龍三)。

新型コロナウイルスのせいで家に閉じこもっている息子(2歳8ヶ月)に本を買おうと、少し離れた本屋へ。
クルマや電車以外にも興味を持ってもらいたいと、絵本や図鑑を探す。

刊なのに割引きされた本】
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……と、入り口のワゴンに“変な値札”が貼られた本が無造作に積まれていた。
マグネット釣りゲームが付いたミニ図鑑本、これは息子にいいかも知れないと手に取ると、どうやら「値引きされた本」のようで、どれも半額近くまで安くなっている。

しかもコレ、古本でなく新刊本なのだが、値段は古本ようになっている。
これは、どういう事か?

由価格本とは】
クリックで拡大(撮影:中野龍三)。

ワゴンに、その説明が貼られてあった。
これらは「自由価格本」というモノで、新刊ながら、価格を書店が自由に決められる本のこと。
校閲業で出版社や編集会社で働いてきた自分でも、たまに見る程度で、そんなに馴染みがない本の形態だ。

って帰る】
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マグネット釣り本、値引き価格というのもあって、息子に買って帰ることにした。
しかし、本の世界には「再販制度」(再販売価格維持制度)というのがあり、書店は出版社など版元が決めた定価で販売しなければならないはずだ。

もちろん、これが食品や家電なら、メーカーが定価販売を押し付けたら「独占禁止法」で処罰されるワケだが、本・雑誌・新聞・音楽ソフト等においては、その“例外”とされていて、版元が定価販売を書店に義務付けることができる。

しかし、この仕組みは売れ残り本が出た場合、書店が出版社など(※トーハンのような取次の場合もある)へ「返本」できるシステムでもあり、出版社などは返本の在庫を抱えるリスクを負う。

それはそれで困るということで、出版社などが特別に「自由に価格設定していいから売り切って」と書店に値引き販売を許可したのが、この自由価格本なのである。
再販制度は“絶対に定価で売る”という制度でなく、“出版社などが書店に定価販売を義務付ける”制度なので、出版社側がその権利を放棄してしまえば、書店はアメリカのような自由な価格設定ができるのである。

かなかシッカリした内容】
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帰宅して開封すると、サンシャイン水族館監修のミニ図鑑で、収録された魚類・貝類がそのままマグネットのオモチャなって釣りが楽しめる仕様で、紙質もシッカリ、なかなか良いではないか。
後で息子と遊ぼう。

でも、この「自由価格本」なのだが、結局のところ“あまり誰の得にもなっていない”と思うのだ。

■あまり書店のためにならない
自由価格本は売れやすいが、売れても売上が知れているのと、客がコレばかり買うと、他の定価本が売れにくくなり、再販制度のメリットやシステムそのものを毀損するリスクを負う。

■あまり出版社のためにならない
出版社などは、裁断して廃棄するはずの売れ残り在庫本が売れて在庫が減るが、これらが売れすぎると、他の定価本の売上が減少するリスクを負う。

■あまり客のためにならない
安く買えてラッキーという場合もあるが、売れ残り本は売れ残るだけの理由があり、内容や品質に問題がある場合が多く、失敗本を摑まされるリスクを負う。

要するに、自由価格本とは「究極の妥協の産物」ということなのだろう。


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課金ゲームにおいて遂に自分が「変節」してしまう 新型コロナウイルス



型コロナの自宅待機でゲーム増(息子が)】
クリックで拡大(撮影:中野龍三)。 クリックで拡大(撮影:中野龍三)。

新型コロナウイルスによる、強制的な保育園休園により、息子(2歳8ヶ月)はずっと家の中。

保育園でのお遊戯の代わりとばかりに「iPadのゲームアプリ」にドハマりで、ついに“しらすゲーム”に続き、「きかんしゃトーマスのパズルゲーム」まで、1章クリアするに至る!

この年齢でコレだと、もはや自分なんかよりゲームが上手いと思う。

手いがゆえ、問題が起きた】
クリックで拡大(撮影:中野龍三)。 クリックで拡大(撮影:中野龍三)。

シルエットになった空欄パネルに、下に並んだトーマスキャラのパネル等をスライドさせ、空欄を全部埋めればクリアという内容なのだが、先のとおり、息子は1章の全ステージをサッサとクリアしてしまった。

……で、2章以降のステージを遊ぼうとしたのだが、これが何と、“ロック”が掛かっているのだ。
つまり、2章以降を遊ぶなら「課金しろ」ということなのだ。

自分は頭を抱えた──。
こう見えても頭の固いゲーマーで、ゲームといえば四半世紀以上も前から……

■ゲームソフトを買って遊ぶ
■ゲーセンで硬貨を入れて遊ぶ

……というスタイルに凝り固まっていて、頑張って柔軟性を持たせてスマホやタブレットゲームはしても、その中の「課金」まで至ると、結局そこで強い“拒絶反応”が出てしまうのだ。
実際、自分はゲーム内課金を「これまで1度もした事がない」。

そんな自分が、ゲーム内課金するなんて、ちょっと“あり得ない話”だった。
だが、息子はこの「トーマスのゲーム」が大好きだし、自分はゲーム内課金が嫌いだ。

だから、自分は本当に悩んだ。

悩み抜いた果てに、遂に自分は決心した。
──その時間、2分。

     ↓  ↓

     ↓  ↓

     ↓  ↓

     ↓  ↓

     ↓  ↓

単に「変節」する】
クリックで拡大(撮影:中野龍三)。 クリックで拡大(撮影:中野龍三)。

自分はアッサリ課金した。
360円のはずが、いつの間に370円にまで値上がりしとんねん!

それでも息子が先の章を遊べるなら……と思って、課金することにしたのだ。

ど️んどん先をクリアする息子】
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2章以降がアンロックされたことで、息子は新しいステージを楽しみ始め、それすら高速でクリアしていった……。
クリアするたびに、非課金時より多くの“コレクションカード”がゲットできるようになり、手を叩いて喜ぶ息子。

まあ、一昔前にコンプガチャで問題となった悪質ゲームの類でもなく、自分も見てみれば“知育性の高い出来の良いゲーム”ということで安心はしている。(※でないと課金しない)

ちばん優先されるもの】
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息子は2歳半にしてiPadの操作がかなりできるようになり、自分がPC作業する横で「iPadの起動」「ゲームアプリのタッチ」「ゲームプレイ」、そして「クリア」までできる。
さらにYouTubeを起動して、好きな動画を再生し、ミュート機能もタップで外すし、右側面の関連動画にもジャンプできるので、結果として、何十もの動画を1人で楽しんでいる。

もう完全に「ネオ・デジタルネイティブ世代」……いや、それ以上かも知れない。

したがって、そんな息子の成長のため、自分の課金ゲーム嫌いという“100均レベル”のこだわりなど、最初からどうでも良かったのだ。

さらに踏み込んで言えば、自分のあらゆる「こだわり」やら「目標」やら「仕事」やら、「政治信条」「宗教哲学」ですらも、「家族」と比べたら安いものである。

今後も、息子の成長を手伝ったり、見守ったりしていきたい。


[関連]連日の外出自粛で、ついに息子がゲームを「自ら起動してクリア」するに至る 新型コロナウイルス



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